Citipati “Lord of the Cemetery” Matched Pair

Tibet or Bhutan

Wood, pigments

19th/early 20th Century Ex Roger Hollander Collection

Published: Masks of Fabled Lands, 2009 plate 62

8.5 in/22 cm  SOLD

 

Tibetan Buddhist teachings prepare one throughout life for death and the Bar do state (the intermediary state between death and rebirth) that follows. It is essential that the soul be able to laugh at the frightening prospect of the hereafter and so, in their wisdom, monks turn dancing skeletons into clowns for comic relief at great masked performances. Note the stylistic differences between the two masks, one is female, the other male but which is which?

 Les enseignements bouddhistes tibétains préparent les adeptes pendant leur vie entière à la mort et à l'état de Bar Do (l'état intermédiaire entre la mort et la renaissance) qui s'ensuit. Il est essentiel que l'âme puisse rire de l'anticipation effrayante de l'au-delà. C'est pourquoi, dans leur sagesse, les moines transforment des squelettes dansants en clowns pour introduire un intervalle comique lors des grandes performances masquées. On notera les différences de style entre les deux masques, l'un est féminin et l'autre masculin, mais lequel est-ce?